Acide citrique vs. vinaigre blanc: similaires ou complémentaires?

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L’acide citrique et l’acide acétique sont des termes qui peuvent impressionner au premier abord; ils sont en réalité des composants respectifs du citron et du vinaigre. Ce sont eux qui sont responsables du goût acide de chacun (l’acide citrique est d’ailleurs très utilisé dans l’industrie alimentaire, généralement sous le nom de E330 dans les listes d’ingrédients) mais il ont aussi des propriétés qui font qu’on s’en sert dans les produits ménagers écologiques. Lorsque l’on s’intéresse de plus près à leurs utilisations, on remarque des particularités relativement proches (détartrant, désinfectant, adoucissant…). 

Alors, ces deux produits sont ils vraiment similaires, ou plutôt complémentaires?

VS.

Les propriétés de l'acide citrique et du vinaigre

Vinaigre blanc: L’acide acétique a un pouvoir nettoyant, adoucissant, désinfectant et détartrant et il est biodégradable. Il se présente sous forme liquide et est donc extrêmement facile à utiliser dans la fabrication de liquides à vaporiser ou à verser. Chez Mesure, on l’utilise généralement comme assouplissant, liquide de rinçage, nettoyant tout usage et pour détartrer bouilloire, humidificateur, etc.  

Acide citrique: De son côté, l’acide citrique a lui aussi des propriétés nettoyantes, adoucissantes et détartrantes, et il est aussi entièrement biodégradable. A l’inverse du vinaigre, il s’achète sous forme de cristaux qui donnent une poudre solide et peut demander une étape de dilution.. Nous le préférons donc pour des formulations solides comme la poudre pour lave-vaisselle, la poudre pour nettoyer les WC ou sous forme pâteuses comme l’antirouille ou pour l’appliquer sur des surfaces verticales. A noter qu’une fois dilué dans l’eau, il fonctionne aussi très bien pour la plupart des usages du vinaigre blanc! 

L'efficacité des deux produits est-elle identique?

A concentration équivalente, le vinaigre et l’acide acétique sont équivalents ! 

Un vinaigre entre 6 et 12% et une solution d’acide citrique à 10g/L vont avoir un pH situé entre 2 et 4. Or l’acidité confère les propriétés détartrantes et désinfectantes des deux produits. Ils sont équivalents quant à leur acidité et donc leur efficacité suivant leur dilution. 

En gros, si vous n’avez plus de vinaigre blanc, l’acide citrique peut le remplacer sans problème pour des solutions liquides! Pour obtenir à pH équivalent au vinaigre blanc ménager à: 

6% => diluer 15g d’acide citrique dans 1L d’eau

12% =>  diluer 20g d’acide citrique dans 1L d’eau. 

Les modes de production de l'acide citrique et du vinaigre blanc

Le vinaigre est issu de deux procédés de production différents selon l’usage. Le vinaigre alimentaire est produit naturellement à partir de la transformation de l’alcool de betterave sucrière en acide acétique par les bactéries Acetobacters. Le vinaigre ménager est lui généralement produit par transformation du méthanol. (Pour plus d’informations, voir l’article sur la fabrication du vinaigre). 

De son côté, l’acide citrique est naturellement présent dans tous les agrumes et est produit industriellement par transformation de sucres en acide citrique par le champignon Aspergillus Niger. (Nous détaillerons les procédés de fabrication de l’acide citrique dans un prochain article) .

Conclusion

Les deux produits sont donc relativement SIMILAIRES! 

Nous aurons une petite préférence pour l’acide citrique puisqu’il est plus versatile; en effet, il peut s’utiliser sous forme solide ou bien liquide (voir tableau de dilution ci-dessous)! De plus, son processus de fabrication, 100% naturel, nous plait bien! 

A noter qu’il y a des précautions d’utilisations pour ces produits: même naturels et biodégradables, nos deux composés sont des acides et peuvent être irritants. Pensez donc, lorsque que vous manipulez le vinaigre et l’acide citrique à porter des gants ou à bien vous laver les mains puis les hydrater. Enfin, nous n’utilisons pas ces derniers sur certaines surfaces comme l’aluminium, l’émail, le marbre, et certaines pierres d’origine calcaire. (Dans le doute, on vous recommande de toujours tester dans un coin).

Pour aller plus loin: 

L’un comme l’autre, l’acide acétique du vinaigre et l’acide citrique du citron font partie de la famille des acides organiques. Ils contiennent des chaînes de carbone et des groupements dits acides. L’acide acétique possède un seul groupement quand l’acide citrique en possède 3. Un vinaigre entre 6 et 12% va avoir un pH située entre 2 et 4.

 Voici un tableau d’équivalence pour obtenir avec de l’acide acétique un degré d’acidité comparable à celui du vinaigre:

Pour avoir l’équivalence en acide acétique…

Il faut mélanger en acide citrique…

Et on obtient cette efficacité

Masse en solution (%)

Cette quantité en grammes…

dans ce volume d’eau (en mL)

pH

0.04

0.01

100

3.5

0.1

0.02

100

3.2

0.2

0.03

100

3.1

0.3

0.04

100

3.0

0.4

0.05

100

3.0

1

0.1

100

2.8

2

0.5

100

2.6

4

1

99

2.4

6

1.5

99

2.4

12

2

99

2.2

18

2.5

98

2.1

24

3

98

2.1

30

3.5

98

2.0

37

4

98

2.0

43

4.5

97

1.9

49

5

97

1.9

55

6

96

1.9

62

7

96

1.9

74

8

95

1.8

87

9

95

1.8

100

10

94

1.8

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